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Variaciones sobre la República de Singapur

 
Óscar Álvarez Araya, Ph.D.
 

La República de Singapur, una ciudad-estado de poco más de  4 millones de habitantes, considerada uno de los cuatro dragones o nuevos países industrializados de Asia y con una sólida economía que le permitió capear la crisis asiática de 1997, está siendo afectada ahora por la desaceleración que vive la economía de Estados Unidos. Efectivamente, después de crecer durante el año 2000 aproximadamente un 10%, ahora decreció un 11 % durante el primer cuarto del 2001 y no hay señales de recuperación para el resto del año, por lo que sus autoridades gubernamentales reconocieron que  Singapur es la primera economía del Sudeste Asiatico que oficialmente entró en recesión. Lo cual demuestra que en una economía mundial cada vez más globalizada, hasta los mejores pueden retroceder, por lo menos temporalmente.  

Singapur, una ciudad moderna, limpia, de rascacielos,  cubierta de jardines y diseñada de acuerdo a los conocimientos del Feng – Shui, tiene un clima tropical,está situada en una zona de paso entre el Océano Indico y el Mar de la China, y su sistema económico ha sido uno de los más competitivos y exitosos del planeta.  Tiene el segundo ingreso per-cápita de Asia, después de Japón, unos de los mejores climas de inversiones y su puerto es el de más movimiento en el mundo. Asimismo, es uno de los principales centros mundiales de servicios financieros, telecomunicaciones, refinamiento de petróleo y alta tecnología. Y sin embargo, Singapur carece prácticamente de recursos naturales, por lo que se puede afirmar que sus principales recursos han sido la ubicación estratégica y una población muy laboriosa, educada y saludable, con una expectativa de vida de más de 80 años. 

El aspecto más controversial de Singapur es su sistema político que es formalmente parlamentario, aunque no democrático, sino autoritario, porque un mismo partido político ha tenido siempre la hegemonía a través de un gobierno fuerte, aunque no grande,  que restrinje  la libertad política y la libertad de prensa. Su política exterior es de amistad y afinidad con los Estados Unidos, salvo en el tema de la democracia y los derechos humanos.  Tiene relaciones diplomáticas con la China Continental y un acuerdo de cooperación militar con la República de China en Taiwán. En el año 1992, Singapur fue el punto de encuentro, diálogo y negociación entre los gobiernos de Taipei y Beijing.

En el ámbito étnico, la República de Singapur es multirracial, mayoritariamente china ( 77 % ), aunque con importantes minorías de indios, malayos y occidentales. En el plano cultural es una mezcla del Oriente chino y del Occidente británico, con algunas influencias de la India y Malasia. Las religiones más practicadas son el budismo y el taoismo, las cuales coexisten en un clima de tolerancia religiosa con el hinduismo, el islamismo y el cristianismo. Prevalece la cultura de Confucio, el antiguo filósofo chino, muy proclive a los valores de familia, autoridad y trabajo.  Esa cultura se fundió con una cultura moderna de negocios en la que el eje de la existencia humana, por lo menos en su nivel económico, es la creación de riqueza.

 Singapur es sitio de paradojas: tiene uno de los índices más altos de libertad económica y uno muy bajo de libertad política;  su economía  es post- capitalista, basada en el conocimiento y la alta tecnología, con cabinas de E-Commerce en las calles y taxis con computadora y celular, pero al mismo tiempo se percibe una vocación ambientalista, pues la ciudad es realmente un jardín, el sistema de salud es avanzado y los servicios de limpieza y recolección de basura muy eficaces. Asimismo, el sistema de producción es de empresa privada, pero alimentado por un sistema británico de educación pública de alta calidad. 

Singapur fue fundada en un pantano, sobre una isla infestada de piratas,  por el Señor Thomas Stamford Raffles en 1819. Fue una colonia británica hasta 1942, cuando fue tomada por los japoneses en la Segunda Guerra Mundial y luego recuperada por los británicos en 1945. En la década del 50 se separó de Gran Bretaña en companía de Malasia y más tarde toma su camino totalmente independiente a mediados de la década del 60. En fin, que tiene poco más de 35 años de vida nacional. El gobernante que puso a ésta república en el mapa mundial convirtiéndola en un país moderno y desarrollado con una economía exportadora de alta tecnología y un programa de viviendas subsidiadas, a través de su polémico nacionalismo de valores asiáticos fue Lee Kuan Yew, un graduado de la Universidad de Cambridge, Inglaterra.  

Ahora que el dragón da un paso atrás, entrando en recesión, es, tal vez el momento más propicio para un balance desapasionado de las fortalezas y debilidades de su vía hacia la modernización y el desarrollo. De todos modos, con recesión o sin ella, Singapur continuará siendo una vitrina de laboratorio para analizar las potencialidades del diálogo entre Occidente y Oriente.
 
 
 
 
 

 

 
 
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